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Le centre historique de Naples, en Italie

By 9 octobre 2019 No Comments

Certaines des meilleures choses à voir à Naples sont dans le centre historique de cette belle ville italienne (mais chaotique). J’ai réuni mes conseils ici pour vous aider à planifier une visite.

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D’une certaine manière, vous devez mettre de côté le Naples d’aujourd’hui. La chaos, le petit crime, c’est une grande partie de ce que cette ville italienne est aujourd’hui. Mais Naples mérite bien mieux que cela !

Les mauvais éléments… eh bien, ils sont tous issus du Naples d’aujourd’hui. Et les bons… eh bien, la plupart d’entre eux viennent de l’histoire de Naples.

C’est toujours une ville riche et influente. Alors même que les empires s’élevaient et chutaient, Naples semblait toujours avoir une place importante pour chaque vague de dirigeants.

Un peu d’histoire pour comprendre

Dès 470 avant notre ère, lorsque les colons grecs ont fondé Neapolis (qui signifie “ville nouvelle” et qui est ensuite devenue “Naples”), cette ville était l’une des premières villes de la Magna Graecia (“la grande Grèce” en grec ancien) et a joué un rôle clé dans le développement de la culture romaine antique, basé sur les traditions grecques.

Pendant plus de deux millénaires, Naples était également importante pour l’empire romain, l’empire byzantin, puis les règnes normand, souabe et sicilien.

Entre les XIIIe et XVe siècles, Naples fut la ville la plus importante de la dynastie angevine, qui étendit ses banlieues et construisit de grandes églises.

Les Aragonais ont ensuite contrôlé la ville pendant deux siècles et ont mis l’accent sur les imposants châteaux et palais somptueux.

Puis, à partir de 1734, les Bourbon Kings se lancèrent dans les projets architecturaux les plus ambitieux de Naples. La ville est devenue l’une des principales “capitales” d’Europe, regorgeant de bâtiments incroyables, de places et de boulevards.

La plupart d’entre eux sont toujours ici aujourd’hui, mêlés à l’héritage de tous les empires précédents. Ensemble, ils créent l’infrastructure de magnificence qui constitue le centre historique de Naples.

Une journée dans le centre historique de Naples

Avec des siècles et des siècles d’histoire, il est impossible de tout voir en une journée… voire même une semaine.

En marchant dans les rues, vous vous retrouverez entouré de bâtiments incroyables qui ne semblent pas avoir de statut particulier, qui ne sont pas des sites touristiques, qui ne semblent même pas être entretenus régulièrement.

Marchez sans but et vous en verrez probablement assez pour vous donner une bonne idée de l’impressionnante architecture et de l’histoire de Naples.

 

Cependant, j’ai pensé que je pourrais vous aider. J’ai donc préparé un itinéraire suggéré pour une journée dans le centre historique de Naples. Cela ne vous mènera certainement pas à tout (c’est impossible), mais cela vous mènera à une foule de faits saillants.

L’itinéraire que je vous suggère est indiqué sur la carte de Naples ci-dessous et j’ai également marqué de nombreux sites importants le long de la route. Dans la suite de cette histoire, sous la carte, j’ai quelques informations brèves sur ce que vous verrez tout au long de votre parcours.

Si vous utilisez votre smartphone, cliquez simplement sur l’icône en haut à droite de la carte pour l’ouvrir dans votre application Google Maps et tous les marqueurs se chargeront automatiquement. Ensuite, pendant que vous vous promenez, vous pouvez tracer votre itinéraire et voir si vous êtes proche de quelque chose d’important.

 

Piazza del Plebiscito

Je suggérerais de commencer la journée sur la Piazza del Plebiscito, la grande place immense et ouverte près de la côte.

Elle a été conçue au début du 19ème siècle comme un hommage à l’empereur français Napoléon mais, à la fin de sa construction, la politique de Naples avait changé et les plans originaux avaient été modifiés.

Elle tire son nom du plébiscite de 1860 qui fit entrer Naples dans le royaume d’Italie.

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Basilique San Francesco da Paola

La basilique San Francesco di Paola se trouve sur le côté ouest de la place. C’est le bâtiment qui devait être dédié à Napoléon, mais il a été transformé en une église et a été achevé en 1816.

Il porte le nom de saint François de Paule, qui avait séjourné dans un monastère à cet endroit au XVIe siècle. Souvent, l’église n’est pas ouverte mais il vaut la peine de vérifier si vous pouvez aller à l’intérieur, car son intérieur est joliment décoré.

Palais Royal

De l’autre côté de la place se trouve le palais royal, construit au XVIIe siècle. Au 18ème siècle, il devint la résidence royale des Bourbons. La partie principale du bâtiment est composée de quatre ailes et d’une cour centrale à ciel ouvert.

Vous n’avez pas besoin de ticket pour vous rendre dans les portes principales, dans la cour et dans le jardin de l’autre côté. Vous pouvez même regarder à travers les portes en verre de la pièce d’entrée avec le grand escalier. Pour voir d’autres parties de l’intérieur du palais, vous devez payer votre entrée.

 

Castel Nuovo

Le Castel Nuovo se trouve de l’autre côté du palais royal (bien que vous ne puissiez pas le traverser). Cet imposant château médiéval a été construit en 1279 et n’était pas simplement une fortification, mais aussi un palais résidentiel. Il a été utilisé comme siège royal jusqu’en 1815.

L’architecture du château est impressionnante et il vaut la peine d’acheter un billet pour aller à l’intérieur. Cependant, j’ai l’impression que le château a connu des jours meilleurs et que la visite est un peu décevante. Une grande partie de l’espace est utilisée pour les bureaux et comme base pour diverses institutions locales.

 

Galerie Umberto I

De retour dans le principal quartier commerçant du centre-ville de Naples, ne manquez pas de visiter la Galleria Umberto I. Cette magnifique galerie marchande a été achevée en 1891 et était l’un des bâtiments clés d’un plan de plusieurs décennies destiné à embellir Naples à la fin du 19ème siècle.

Elle est tombée en ruine pendant un moment, mais vous pouvez voir les travaux de restauration (certains terminés, d’autres en cours). Le dôme central avec 16 nervures en métal est très impressionnant, mais prenez aussi le temps de regarder les détails sur le sol.

 

Castel Sant’Elmo

De là, je vous suggère de vous rendre au sommet de la ville, à Castel Sant’Elmo. Le moyen le plus simple de s’y rendre est de prendre le funiculaire public qui part de l’arrêt Augusteo, juste en face de la galerie.

Castel Sant’Elmo est un autre château médiéval, avec la première structure de fortification majeure de la première moitié du XIVe siècle. Contrairement aux autres châteaux de Naples, celui-ci était principalement militaire et utilisé jusque dans les années 1970.

Vous pouvez acheter un billet pour aller à l’intérieur et regarder autour du château. Il y a aussi une galerie d’art. Mais l’une des meilleures raisons de venir ici est juste pour la vue que vous obtenez sur la ville et la baie de Naples.

 

Eglise de Gesù Nuovo

La Gesù Nuovo est probablement la plus célèbre église de Naples et vous la trouverez en entrant dans le centre historique officiel de la ville. De l’extérieur, la nature du bâtiment n’est pas claire, car la façade est en fait celle du palais du XVe siècle. Mais au 16ème siècle, le palais a été transformé en cette belle église.

Allez à l’intérieur et vous verrez une incroyable exposition d’art baroque couvrant chaque partie de l’intérieur. Les fresques sont sur les murs, les voûtes et même les colonnes. Cela peut prendre un certain temps pour la traverser et tout voir.

En dehors de l’église, prenez un moment pour profiter de la charmante place Gesù Nuovo avec la flèche de la Vierge Immaculée. La construction de la flèche a débuté au 17ème siècle à la période de grande peste, et elle n’a donc pas été achevée avant 1750.

 

Santa Chiara

Santa Chiara, un complexe religieux avec une église, un monastère, des tombeaux et un musée, se trouve de l’autre côté de la place. L’église est la partie la plus frappante du complexe et c’est gratuit.

La construction de l’église a été achevée en 1328 (bien qu’elle ait été gravement endommagée lors de la Seconde Guerre mondiale et que ce que vous voyez aujourd’hui soit une reconstruction). Il a été décidé de la reconstruire dans le style gothique original, plutôt que dans le style baroque auquel elle avait été adaptée au 18ème siècle.

 

Piazza Dante

Cela vaut la peine de couper par la Piazza Dante. C’est une belle place qui doit son nom à la grande statue au milieu du poète italien Dante Alighieri. Les bâtiments qui l’entourent sont magnifiques.

Mais ce que j’aime tant, c’est la petite ruelle appelée Via Port’Alba qui débouche sur la place et qui regorge de librairies pittoresques, de petits bars et de restaurants.

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Piazza Vincenzo Bellini

Ensuite, je suggère de passer par la Piazza Vincenzo Bellini. C’est une autre place charmante, avec une atmosphère beaucoup plus calme, et c’est un endroit agréable pour prendre un verre si vous avez besoin de repos.

La chose la plus intéressante ici, cependant, sont les ruines exposées que vous pouvez voir au milieu de la place. Celles-ci font partie des anciens murs de la colonie grecque et ont plus de 2000 ans, vous donnant un lien du tout début à aujourd’hui.

 

San Domenico Maggiore

De retour dans la rue principale qui traverse le centre historique de Naples, il vaut la peine de s’arrêter à l’église de San Domenico Maggiore. Cela n’a peut-être pas l’air de l’extérieur, mais c’est en fait l’une des églises les plus importantes de Naples.

Il a été terminé en 1324 et était l’église royale des Angevins. Il y a des fresques du 14ème siècle et d’autres objets d’art incroyables de l’époque.

 

Cathédrale de naples

Bien que vous ayez déjà visité de nombreuses églises, vous ne pouvez pas manquer la cathédrale principale de Naples. Cette énorme église date du XIVe siècle et possède un incroyable autel majeur qui se démarque, même au milieu de tout cet art.

Pour les décorations les plus somptueuses, ne manquez pas de visiter la chapelle royale du trésor de Saint-Janvier. Vous pouvez également descendre dans la crypte.

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Musée Archéologique National

Et le dernier arrêt de ma visite à pied suggéré est le Musée archéologique national. Le bâtiment lui-même présente un certain intérêt et a été construit en tant que caserne de cavalerie en 1585. Mais c’est ce qui compte vraiment se trouve à l’intérieur.

Le musée possède une incroyable collection d’objets provenant d’Italie et du monde entier. Mais la raison pour laquelle je recommanderais particulièrement de visiter ce musée est de voir les objets qui ont été rassemblés de Pompéi. Si vous prévoyez de visiter Pompéi, cela vous donnera une compréhension plus riche.

Si vous êtes fatigué de marcher ou si vous ne vous êtes pas laissé assez de temps, je vous suggère de revenir plus tard ou un autre jour et de passer quelques heures ici.

 

J’ai passé 4 jours à Naples et j’ai constamment découvert de nouvelles choses dans la ville, même dans les rues que j’avais déjà parcourues. L’histoire est si riche, la profondeur de la culture est telle que toute visite de Naples, qu’elle soit indépendante ou guidée, ne vous laissera sans doute pas indifférent.

Cela vaut également la peine de séjourner dans un bon emplacement dans le centre-ville pour vous permettre d’explorer facilement mais également de pouvoir vous reposer quand vous en avez besoin.

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