De la mer à l’étal, l’immense marché aux poissons de Negombo

Negombo est la ville connue au Sri Lanka pour être la première et la dernière visitée car elle est la ville où se trouve l’aéroport international. Mais Negombo, c’est aussi le plus grand marché aux poissons du Sri Lanka.

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Il est incroyable ! En arrivant tout près, on commence à sentir les effluves de poisson et l’on comprend bien vite pourquoi cela sent si fort.
Devant nous se dévoile alors des étendues à perte de vue de poissons qui sèchent au sol. Leurs écailles argentées brillent au soleil.

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Les femmes se cassent le dos au sol pour les retourner et les aérer tandis que les hommes en apportent toujours plus, armés de leurs paniers en osier suspendus à une branche de bois.

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Plus loin au bord de la mer, ce sont les pécheurs qui s’affairent à extraire des bateaux leur filet de pêche et à les vider. Ils passent ensuite longtemps à les nettoyer, enlevant le moindre petit poisson en les secouant énergiquement. En vous approchant, ils viennent vous parler et vous montrer un peu ce qu’ils font avec une gentillesse touchante.

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Au loin en mer, on voit les bateaux de pêche revenir. Ils sont magnifiques. Sorte de catamaran, ou voilier avec un balancier, la voile cousue à la main est marron cuivrée, couleur du temps qui passe. Ce sont des « antiquités » tout en bois qui sont vraiment belles. Bien sûr, il y a également des bateaux à moteur mais qui vont moins loin pour la pêche.

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Enfin, à moitié ombragé sous des plaques de tôle, il y a le hangar/marché où les habitants viennent acheter le poisson, tout frais péché du matin. Les marchants écaillent, coupent, pèsent leurs poissons et les vendent à la demande.

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Le coin pratique

Pour ceux qui sont matinaux, vous avez la possibilité de voir tous les pécheurs débarquer leur marchandise pêchée dans la nuit à partir de 6h du matin.

Pour ceux qui préfèrent venir plus tard en matinée, pas de problème, le marché est ouvert toute la journée.

Bonne ballade !

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